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2015 年 02 月 12 日 12 February 2015
亞洲衛星第一號英雄

對亞洲衛星來說,甚至對整體亞洲衛星行業及中國國際太空業務的歷史而言,1990年都是非常重要的一年。就在這一年的4月7日香港時間21:30,亞洲衛星首枚衛星(亞洲一號衛星)在中國西昌隨長征三號火箭升空,成為了亞洲首枚私營衛星。

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亞洲一號衛星是亞洲衛星發展史上一次奇妙的冒險之旅。這枚衛星由Hughes Aircraft Company設計及生產,原名為西聯星六號(Westar VI),於1984年由太空船搭載發射升空,但在太空脫離太空船後,推進器於最後階段卻未能將衛星推向同步軌道。一年之後,在一次太空船特別任務期間,這枚未曾投入服務的衛星被回收及送還生產商。由於衛星狀態仍然良好,完全可以履行當初設計預期的通訊任務,所以亞洲衛星決定購入這枚衛星,委託其原生產商Hughes為衛星進行翻新保養,並改裝其負載設定,以迎合亞洲市場的需求。其後,這枚衛星正式易名為亞洲一號衛星。

1989年1月23日,我們與中國長城工業集團有限公司簽訂協議,委託其使用長征三號火箭搭載亞洲一號衛星升空。中國長城工業集團有限公司只花了短短14個月,已經成功將亞洲一號衛星帶入指定軌道。亞洲衛星成功從此為亞洲的電視歷史揭開新一頁,促進了亞洲區內的衛星通訊及廣播技術發展。

亞洲一號衛星的成功發射意義深遠,它不單成就了當時香港公司最宏大、覆蓋範圍最廣的通訊計劃,亦標誌著亞洲正式邁入衛星通訊年代,同時為中國開拓了商用衛星發射服務的國際市場。亞洲一號衛星為亞洲多個國家提供了高效益而低成本的通訊服務,並首度為偏遠地區提供了簡便可靠的通訊系統,連繫全國及海外地區。

雖然亞洲一號衛星原屬通訊衛星設計,但自1990年5月投入服務後,卻一直廣泛沿用於各類廣播服務。當第11屆北京亞運會在1990年9月22日至10月7日舉行期間,亞洲衛星為中央電視台提供了免費服務,讓無數觀眾藉由亞洲一號衛星收看亞運盛況,而這亦為亞洲衛星進軍中國市場邁出一步。

在亞洲廣播事業的發展上,亞洲一號衛星亦應記一功。當和黃主席李嘉誠的兒子李澤楷先生決定進軍區內衛星電視市場,創立衛視並推出一連串電視頻道時,他選擇的發送平台正是亞洲一號衛星。1991年,衛視在區內推出多條新頻道,包括衛視中文台、STAR Prime及衛視體育台,開啟亞洲電視廣播歷史新里程。

亞洲一號衛星在中國太空歷史上同樣舉足輕重,它是首枚由中國本土研製火箭長征號發射的衛星。這次發射取得空前成功,有助長征號火箭打入國際衛星發射市場,成為中國進軍環球衛星通訊市場的第一步,亦推動了中國太空事業面向世界。此外,亞洲一號衛星的容量租賃服務亦滿足了中國通訊及廣播服務的需求,促進了國家經濟改革開放的推動,對中國社會經濟發展帶來長遠助益。

亞洲一號衛星最後於2003年2月退役,服務年期長達13年,較設計預期的9至10年為長。

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