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2015 年 02 月 12 日 12 February 2015
亞洲八號衛星:卡納維拉爾角衛星發射之旅
周春華

亞洲八號衛星是公司耗時三年經營的重點項目,公司上下對它的發射一直非常期待。

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我們在8月2日下午啟程,由香港飛往佛羅里達州奧蘭多,途經三藩市,在凌晨2時才抵達目的地酒店。

亞洲八號衛星發射之旅正式開始的第一天晚上,我們受到盛情招待,大家在一間海濱餐廳的露台上享受晚宴,在微風之中欣賞醉人的海港日落,在美食與香檳之中,享受著一片愉悅的氣氛。

第二天我們到訪甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center),在觀光區入口拍攝團體紀念照,為精彩旅程揭開序幕。園區內的火箭園展示了各式的早年火箭,包括水星號(Mercury)、雙子號(Gemini)及阿波羅號(Apollo),讓我們大開眼界。另外,我們還參觀了IMAX劇院和亞特蘭提斯號太空船(Space Shuttle Atlantis)。

大家對於亞特蘭提斯號非常有興趣,深入了解這個項目的發展進程,並認識到研究人員由投擲紙飛機、想像飛船升空與往返外太空開始,再經歷無數現實的試驗與失敗,最後終於夢想成真的經過。我們還看到了真正的亞特蘭提斯號,亦即是美國太空總署終止太空船計劃(Space Shuttle Program)之前的最後一艘太空船。當天我們看到的太空船都曾經多次往返外太空,可以與這些史上有名的太空船近距離接觸,確實是一次難忘的經歷。

我們還有幸與一位太空人一同午饍,彼此分享交流。

當天下午,我們參觀了亞洲八號衛星的發射台。68米高的Falcon 9火箭已屹立眼前,上部整流罩上載有亞洲八號衛星,為晚上的發射工作整裝待發。

突然之間,我感到自己何其渺小,不禁對眼前的火箭肅然起敬。數小時之後,它就要執行重要任務,載負亞洲八號衛星進入軌道。

我們懷著興奮的心情抵達阿波羅/土星五號中心,預備見證發射一刻。發射時間逐漸逼近,我們走出大樓去到河邊,在夜幕下遠眺,發射台、火箭及亞洲八號衛星就在對岸的數公里外。我們下午看到的巨型火箭,如今只是發射台探射燈下的一個小點。

大家都對這次發射翹首以待,可是就在萬分緊張激動的時刻,倒數卻突然中止了。

所有人都立即趕回大樓內,看看到底是怎麼回事。SpaceX團隊的人告訴我們,發射前還要再進行一些最後檢查。我們等了好一會兒,有些小朋友睡了,有人吃東西打發時間,還有人仍然忙著與發射團隊溝通。

我亦與香港的同事與客戶保持聯繫,匯報發射情況的最新進展。

結果我們等了超過兩小時。

最後發射團隊宣佈,會在當天發射時限結束前進行發射。倒數再次開始,火箭終於在8月5日凌晨約4時,劃破了佛羅里達州溫暖的天空,發射團隊宣佈發射成功,圓滿地寫下多個里程碑。

亞洲八號衛星進入軌道後,我們終於可以放鬆下來。以香檳稍事慶祝後,我們在早上6時離開阿波羅/土星五號中心,返回酒店。

當時大家仍然情緒高漲,在酒店又開了一場慶祝派對,直至上午9時才各自回房休息,等待上午11時的正式慶祝活動開始。

可是我實在太興奮了,根本睡不著。

我就這樣走到了酒店外的可可海灘(Cocoa Beach)散步,看看碧海,凝視藍天,嘗試尋找亞洲八號衛星的蹤跡。

我在想,人類真的很渺小,我們對自己和對世界的認識實在少之又少!

但同時間,人類也很偉大,我們能將一部機器送到36,000公里外,再藉由它的服務,與地球另一邊保持溝通。

亞洲八號衛星,做得好!

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